北美最具影响力的领袖

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成大事业的人不看小细节,丢弃不重要的挫败,清楚地看着未来的远景才是重点

从高中时期开始,我便有搜集各国钱币和纸钞的嗜好,很多朋友都问:“用钱再去买钱,这有什么意义呢?”所谓海边也有逐臭之夫,青菜豆腐各有喜好不同,殊不知我就喜欢看硬币上面各式各样不同的人头,有时会仔细端详这些有资格被人们贴在纸钞上的人物,有的是正面、有的是侧面,有的有着特殊的形象,各式各样都有。

曾经一段时间也因为这样子,我迷上了《麻衣神相》,从中也知道了在芸芸的众生相中,为什么会有各种奇异的长相,也知道了相学中特别难以辨识的清、奇、古、怪四大相。我几乎把所有的零用钱和长辈给的钱都花费在这上面,从满清的官银到袁大头,再到各国的元首肖像为主的纸钞。有阵子疯起来,从台北的牯岭街、台中的中港路、专卖玉和杂项市场都有我的足迹,甚至于连市面上极少看到的大陈岛流行极短的面钞,我都搜集过。现在随着时间的进展,搜藏钱币纸钞的人也大有人在,行情看好的时候,也会为搜藏者带来一笔为数不小的收入。

因为从搜集的纸钞硬币上,比任何人都有机会去接触到各国元首的肖像图,我觉得最有连贯和次序的,就属美国的历任领导人的纸钞。现在极难搜藏的是美国仅有的以两位女性为主角的面钞,现在可谓一纸难求,其中一个是华盛顿的妻子,另外一个是美国原住民宝嘉康蒂。它们之所以稀少,是因为使用的时间很短。美国的钞票从他们的国父——华盛顿,到几乎历任的总统都曾跃身在钞票上,但至今仍然让我百思不解的是,华盛顿既然是这个国家的开国领袖,为什么他的头像只值一块美元?而只是发明家的富兰克林居然被用来印在百元大钞上,究竟在美国的历史上,班杰明.富兰克林到底占有什么样的地位?

和许多天下间知名的人士不一样,富兰克林并没有空过其生,反而他在这个人世间,带给人们许许多多正能量的启迪作用。同时他也有别于时下富二代们因为含着金汤匙,不需劳作就可以稳坐宝座。富兰克林的出生没有任何显赫的家世和背景,祖上往前追寻也并非彪炳鳞光或曾出过珥金拖紫的前人可以歌功颂德。不过仅仅只是一个铁匠的小孩,父亲后来也只是依靠卖杂货藉以维生的的一介常鳞之人而已。由于父亲的两任婚姻,使得家庭因为子女众多,食指浩繁,在十七个小孩当中他是最小的,怎么想也无法想像,在这样的环境中,是怎么造就出后来的庸中越等、头角峥嵘、举世皆知的伟大人物。

我们稍微回顾一下,富兰克林在他的一生中,创造了他人可能用几辈子都无法达到的成就与经历。由于家庭环境的关系,他从十二岁开始,就在出版社一边赚取工资、一边充当学徒,接着又在另外一家印刷厂当工人。但没有多久之后,由于他的机伶和巧智,在鬓绿之年就拥有了属于自己的出版社,并且出版了为数不少的书将自己的理念公诸于世。

由于富兰克林从小就喜欢读书,只要一有机会,终日都可以埋首于书海之中而无其他的兴趣,后来他也在当时居住的地区成立了第一家图书馆。这个图书馆里面的搜藏非常丰富,而且行政设施特别的良好,受到地区上所有民众的正面肯定,后来美国北部所有的图书馆几乎都是仿效富兰克林所创立的图书馆。除此之外,因为看过邻近地区由于气候干燥的森林大火所引起的几场惨剧,富兰克林和当地的壮丁组织了第一个冒险犯难、救人不落人后的消防队,这在当时也算是极有创举的一项义举。

目前在美国长春藤联盟中,有一所极具知名度的学院——宾州大学,这所学校是美国最早成立的人文教育学院,众所皆知的《美国独立宣言》,其中许多的签名者都和这个学院有关系。截至今日为止,它的法商学院口碑也是远近皆知,目前还拥有将近五千名的教授和上万名的研究生。可是许多美国人也许还不知道,这所著名大学的创办人也是富兰克林,而且是在他很年轻的时候所创办的。富兰克林在创立此所大学的同时,由于他天生的好奇心和发明欲,那段期间他一头钻进了科学的领域。

一般人如果到了四十岁的年纪,不是为了五斗米勉强糊口,不敢任意地去变换跑道或工作,要不然就意兴阑珊,对身边其他的事物不会有太大的兴致。但富兰克林迥异于他人的地方,就在于他有过人的精力和想像力,例如发明了避雷针和火炉,还有其他许许多多的研发,都是在他四十岁之后陆陆续续发明的。而且他那种不怕失败、愈挫愈勇、大胆假设和不避讳的人,宗教人士觉得他发明避雷针是触怒天威的,一段时间成为争相谈论的议题,有些卫道人士甚至于认为这是违反天意的不祥之物,而偷偷地在夜里把它拆掉了,但经过几次的闪电打雷之后,许多人很清楚家中有装设避雷针的都安然无恙,而没有装设避雷针的屋顶,几乎都遭受到损害,所以目前全

世界几乎家家户户高层楼顶上,都有装设避雷针。其实始作俑者就是这位避雷针之父,他当初不畏惧做实验时被闪电电击到的危险而发明出来,这点他是对人类有贡献的。

研究电子基础理论的人都知道正负电的原理,但实际上这个理论的奠定者也是富兰克林,从这里应该会很惊讶地感觉到,一个没有受过高级教育,没有殷富家庭背景的年轻人,日后却会因为发明了多项对人类有贡献的创作,而被聘为英国皇家学会的院士,从此富兰克林成为了举国皆知的英雄人物和科学家。他也因为一次兄长的肾结石,痛到在地上打滚,富兰克林情急之下,竟然用了个管子帮他的哥哥顺利地把尿液排解出来,这也是医学界最早导尿管的滥觞。除此之外,这位半路出家的发明家,穷其一生几乎都有源源不断的灵感和创作。

富兰克林虽然不是音乐家,但某次因公,在一个偶然的机会下,听到用手指摩擦玻璃杯缘所产生的音乐而发明了玻璃琴,这种琴也因为被经常使用在大型的演奏场所,而且都是名家表演,例如贝多芬等大师都因为被这种特殊的音色所吸引住,忍不住而为它谱了许多曲子。因为这种琴曾经一度驰声走誉,被许多演奏家使用。最让我觉得不可思议的,是他到了暮年还不断地在研究、阅读全世界不同文化的书籍,其中对于中国的孔孟思想,他也极为崇敬,并且也从中获得不少的智慧和收获。

富兰克林在美国是唯一被所有民众赞颂为圣人的人物,原因是因为他所从事的任何工作,都是对公益有帮助、对慈善有帮助、对社会人民有帮助,所以他也是美国第一所医院的创办人,也是第一家保险公司的举办人。牛津大学也因为他在发明创作上的特殊成就,而给予他荣誉博士的头衔,他也曾经为了让美国的地方政治有建设性的发展,也担任过州长。

当然,一个人的功过是非有时候无法在生前便有个定论,甚至于有些在人已经走了千百年后,历史才还以公道。富兰克林固然被公认为是一位西方的圣人,但人的一生孰能无过?即便有纵世之才的豪杰,也会被人用显微镜找出他的纤细之失,一旦成为公众人物之后,必然就有一群好事者会对你澡垢索疵,富兰克林一生中最令人引以为鉴的,就是许多人因为他为了帮助他的挚友,取得某个职位,使得形象有所损害,本来也许有生之年可以当上一国之君,但因为朋友的事件使得他在职场上蒙受了铩羽之叹。那段时间他是消沉的,但由于他为民众服务的热忱与毅力,他依旧不顾别人的评语,继续为当时的殖民地而努力,甚至于不顾一切和英国的王室闹翻,不相往来。

富兰克林的魅力并非只有在本土,到了法国,法国巴黎人夹道相迎,从英国首都一路返回美洲,所到之处民众皆热忱地接待,他的努力还是得到美洲本土人民的支持,希望他能够参与《美国独立宣言》大纲的重要成员之一,富兰克林在当时也曾经是法国上流社会人所崇拜的偶像,很多贵族家中至今都还保留着他的绘画图像,可见他的影响力在美国历任的领导人之中,是仅次于华盛顿的。

我曾经仔细地研究过美国最重要的总统有十几位,但是至今美国历史上几百年间,还没有一个人可以取代富兰克林这么多元化的才华和天分的领导人,也没有看过哪一位领袖对国人有非常具体的贡献。我认为一个伟大的人物之所以能够永垂不朽,他们都有独特的过人特质,就如同富兰克林,从不让人赞美他,甚至于在他逝世前,人们要帮他立传,他只愿意让别人在他的墓碑上留下一行字——“印刷工富兰克林之墓”,这是多么正面的启示啊!

我常想,人终其一生,每天对自己所过的日子总是会清楚地接触到,而日子当中所遭遇的事情和自己所作所为,能不能对自己有所启发,甚至于让自己有所成长,这是很重要的一个课题,毕竟苍天在上,就算是屋漏可愧,但是也无法隐藏自己的一片心,这是所谓白天欺骗世界,夜晚便会愧赧不堪的道理。

如何在浪尖和骤雨处取得风平浪静,如何在漂泊不定的浮云间让云彩静止于水镜中,又如何让自己的生命在滚滚的浊流中,成为助世的一勺清泉,这个关键全在于碰到逆境是否就会被逆境操弄,抑或自己可以溯溪而上,这个差别就在于是否具备有百折不挠的勇气和特质,以及即便整个天塌下来了也无所畏惧的担当,成大事业的人不看小细节,丢弃不重要的挫败,清楚地看着未来的远景才是重点。◇

──节录于《力量:重生之后》〈无所畏惧〉一章 / 拾慧文创出版社

【作者简介】

王蕰老师,参研中外哲学、心理学及各宗各派理论学说,并涉猎东西洋各式绘画技巧、音乐、占卜、气功、瑜珈、健身等。曾受聘为诸多企业之管理顾问。心理励志类暨宗教类畅销书作家,著有《发现生命的曙光》、《重生:生命中都必须有一次》等三十余本书,以深入浅出的文字鼓舞现代人心,是一位融合东方文化传统精髓,及现代西方世界观的心灵导师。

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